Pourquoi les startups doivent abandonner la mentalité “Fake It ‘Til You Make It”


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La récente incarcération d’Elizabeth Holmes m’a fait réfléchir plus profondément au vieil adage de la Silicon Valley, “Fake it ’til you make it”. Ce dicton est depuis longtemps le mantra des startups non seulement dans la Silicon Valley mais dans tout le pays. Je suis impliqué dans la communauté des startups depuis près de 8 ans maintenant. J’ai travaillé dans une startup qui croyait que faire semblant était une stratégie commerciale légitime. Ses fondateurs sont désormais confrontés à des peines de prison substantielles liées à une multitude de condamnations pour fraude. J’ai également travaillé dans deux startups (y compris celle que j’ai actuellement) où l’accent était mis sur le courage, l’effort et le travail acharné, toujours soutenus par l’intégrité. Vous ne dites pas aux gens que vous pouvez faire quelque chose que vous ne pouvez pas faire simplement pour profiter de votre propre intérêt.

Le fait est que ratifier “fake it ’til you make it” n’est rien de plus que créer une excuse pour vos propres échecs personnels ou professionnels. Cela signifie-t-il que vous ne pouvez pas repousser les limites ? Ou tester les capacités de votre équipe ? Cela signifie-t-il que vous ne pouvez pas chercher à atteindre des objectifs qui semblent inaccessibles ? Ou d’aspirer publiquement à atteindre ces objectifs ? Absolument pas. Les startups ne réussissent généralement que lorsqu’elles sont soutenues par des rêves apparemment impossibles. Mais il existe des moyens éthiques d’y arriver. Laisse-moi expliquer.

Disons que votre idée de démarrage est de créer un marché à deux faces pour l’art. D’un côté, vous avez des acheteurs qui s’intéressent à l’art d’artistes particuliers, et de l’autre, vous avez des vendeurs qui ont accès à des œuvres d’art légitimes de ces artistes. Votre objectif est de faire correspondre par programmation les acheteurs et les vendeurs et d’utiliser la technologie pour valider et authentifier l’art. Dans votre esprit, tout cela finira par se faire sans intervention humaine, mais il faudra des mois (voire des années) pour que cela se produise technologiquement. Alors, décomposons maintenant cela en deux modèles : (a) un modèle basé sur “fake it ’til you make it” ; et (b) un modèle basé sur le courage, le travail acharné et des solutions créatives mais éthiques.

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Modèle “Fake it ’til you make it”

Commençons par le “fake it ’til you make it model”. Vous avez publié un pitch deck et des supports marketing qui vantent des algorithmes de correspondance propriétaires qui connecteront les bons acheteurs aux bons vendeurs et un logiciel basé sur l’IA qui détectera les œuvres d’art frauduleuses ou falsifiées. Sans aucun doute, c’est ainsi que vous envisagez l’état futur de votre entreprise. De plus, votre site Web indique que vous avez effectué des milliers de transactions artistiques avec succès. Qu’importe si ce n’est pas vrai ? Cela ne fait de mal à personne.

Maintenant, la vérité est que vous rêvez toujours de créer des algorithmes de correspondance propriétaires et une détection de fraude basée sur l’IA, mais ce que vous avez actuellement est une simple base de données de vendeurs et d’acheteurs d’art avec une taxonomie de base qui vous permet de classer les œuvres. Vous employez également quelques experts en art qui peuvent examiner les listes pour toute fraude claire ou apparente. Depuis que vous avez lancé le site, vous avez mis en relation une centaine d’acheteurs et de vendeurs qui semblent tous généralement satisfaits de l’expérience et de ce qu’ils ont reçu. Cela semble simple. Malheureusement, le fait est que vous avez complètement déformé votre produit, votre historique de transactions et, fondamentalement, ce que votre entreprise fait pour fournir de la valeur.

Cela peut sembler inoffensif parce que vos utilisateurs sont satisfaits, mais que se passe-t-il si un ange ou une société de capital-risque est tellement intéressé par votre argumentaire qu’il veut investir sept chiffres dans votre entreprise ? Vous êtes une startup. Tu as besoin d’argent. Selon l’ange ou le VC, cela peut également fournir une influence ou une publicité importante à votre entreprise. Donc, maintenant vous êtes coincé entre Scylla et Charybde. Perpétuez-vous de fausses informations et isolez-vous financièrement et bénéficiez-vous de votre entreprise ? Ou refusez-vous l’argent et tentez-vous de rectifier les contrevérités qui peuvent gravement affecter la capacité de survie de votre entreprise ? Ni l’un ni l’autre n’est une bonne option. Le fait est que, parce que vous avez vanté l’état futur potentiel de votre entreprise au lieu de sa réalité actuelle, vous vous êtes engagé à “faire semblant jusqu’à ce que vous y parveniez” et, selon le résultat, vous avez commis une fraude.

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Modèle basé sur la réalité

Maintenant, comment cela aurait-il pu être fait de manière éthique, tout en générant de l’intérêt et du buzz dans votre entreprise ? C’est simple. Dans vos supports marketing, vous pouvez énoncer votre proposition de valeur en tant qu’entreprise technologique/place de marché qui aide les acheteurs à trouver des vendeurs, les vendeurs à trouver des acheteurs et veille à ce que chaque partie soit à l’aise avec la légitimité des œuvres d’art. Ton but peut toujours être la création d’algorithmes qui aident à faire correspondre les acheteurs et les vendeurs ainsi qu’un logiciel de détection de fraude basé sur l’IA, mais ce n’est pas ce que vous vendez actuellement.

Afin de vous assurer que les utilisateurs ont une bonne expérience, vous pouvez avoir des membres de l’équipe en arrière-plan qui examinent manuellement les listes pour trouver les meilleures correspondances et ces mêmes experts en art parcourant les listes pour la falsification et la fraude. La vérité est que les utilisateurs seront satisfaits tant qu’ils auront une bonne expérience d’achat ou de vente, obtiendront ce qu’ils veulent et sentiront que la plateforme offre une transparence et une certitude transactionnelles.

Publiquement, vos supports marketing peuvent vanter le fait que vous avez réussi à mettre en relation de “nombreux” acheteurs et vendeurs et même utiliser des citations et des recommandations de ces clients satisfaits. Les anges et les VC verront la traction et peuvent très bien décider d’investir dans votre vision sans croire que c’est la réalité actuelle. Plus important encore, vous n’avez pas commis de fraude ni compromis sur le plan éthique simplement pour stimuler votre ego. Vous avez simplement fait preuve de courage et d’ingéniosité pour offrir une bonne expérience sans renoncer à une vision beaucoup plus grande de l’avenir.

Nous avons maintenant vu le résultat de la culture “fake it ’til you make it” – Sam Bankman-Fried, Elizabeth Holmes, Charlie Javice, etc. En ce moment, nous opérons dans un climat juridique où le mantra traditionnel des startups est ayant des répercussions réelles et graves. Mais cela ne signifie pas que cela ne changera pas à l’avenir. Plus important encore, cela ne signifie pas que la tentation ne sera pas là pour la prochaine génération d’entrepreneurs et de startups. C’est dur d’être patient. C’est dur à moudre. Mais c’est aussi le seul véritable chemin vers le succès. La vitesse tue est un autre vieil adage qui existe depuis des générations. Cela devrait peut-être être le nouveau mantra des startups.

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