Un cabinet d’architectes améliore l’espace en concevant pour l’inclusion de la neurodiversité


Environ 15 à 20 % des personnes présentent une forme de neurodivergence, y compris l’autisme, le TDAH et la dyslexie. Ils ont des besoins sensoriels et cognitifs variés qui nécessitent des adaptations dans l’environnement bâti. L’éclairage, le son, la texture, la qualité et la couleur de la lumière, l’aménagement de l’espace, ainsi que la forme et la fonction du mobilier peuvent avoir un impact significatif sur leur expérience d’un espace.

La conception inclusive n’est pas largement adoptée dans la conception architecturale. Cependant, certains architectes, comme Verona Carpenter Architects, mènent le développement de moyens les espaces peuvent répondre aux besoins d’une grande variété de cerveaux humains.

C’est une stratégie gagnante pour l’entreprise.

La certification M/WBE ouvre la porte aux appels d’offres de conception d’architecture inclusive

Peu d’espaces publics sont conçus pour accueillir les diverses façons dont les gens pensent, communiquent et interagissent avec leur environnement, bien que la neurodiversité soit courante.

Verona Carpenter a été sélectionnée comme l’une des 20 entreprises à fournir des services de conception architecturale pour Les futurs projets de bâtiments publics de New York dans le cadre du dernier cycle du programme d’excellence de projet du Département de la conception et de la construction (DDC).

Dix entreprises sont des entreprises commerciales appartenant à des minorités et à des femmes (M/WBE) certifiées, ce qui accroît la capacité de l’agence à créer des conceptions culturellement compétentes. Verona Carpenter s’est classée première dans la catégorie des petites entreprises (cinq à 20 professionnels). Il est certifié par la ville et l’État en tant qu’entreprise M/WBE.

“Je pense que l’une des raisons pour lesquelles nous nous sommes démarqués est que nous nous intéressons plus largement à l’idée d’espace inclusif”, a déclaré Irina Verona, directrice de Verona Carpenter. “La ville est évidemment intéressée par des architectes respectant l’ADA (Loi sur les Américains handicapés), mais aussi comment les cabinets d’architectes vont-ils au-delà de sa liste de contrôle .”

“La plupart des entreprises à contrecœur approchent la conformité pour rendre les espaces inclusifs”, a déclaré Jennifer Carpenter. Elle est directrice de l’entreprise et mère d’un enfant autiste. L’entreprise va bien au-delà de l’hébergement, embrassant la différence. Il est enraciné dans la conviction que les personnes qui peuvent penser différemment, apprendre différemment, jouer différemment et travailler différemment disposent d’un espace confortable pour elles, ce qui améliore leurs performances.

À la suite de l’obtention du contrat, Carpenter a été sélectionné comme New York City Small Business Services Mentor M/WBE.* Il s’agit d’un programme de mentorat par les pairs pour aider les M/WBE certifiés NYC à remporter des opportunités de contrats dans le secteur public en exploitant l’expérience des M/WBE qui ont réussi. Elle est également diplômée du programme Kauffman FastTrac de la Ville, qui enseigne des stratégies pour faire croître les entreprises des entrepreneurs.** Leur premier projet pour DDC consiste à repenser une bibliothèque qui est aussi un centre communautaire.

Le cabinet d’architectes travaille avec SUNY Farmingdale sur la rénovation des services de santé mentale et de vie résidentielle.

Plaider pour l’inclusion de la neurodiversité et être flexible

La défense des droits fait partie intégrante du travail de Verona Carpenter. Carpenter a dirigé un atelier pour l’American Institute of Architects (AIA) à New York sur la façon de repenser l’espace d’un point de vue sensoriel. Chez certaines personnes, le processus d’intégration des entrées sensorielles se déroule très bien ; il est facile pour eux de filtrer les choses gênantes pour les autres.

Les besoins des personnes neurodivergentes sont différents et souvent négligés. Qu’il s’agisse de bureaux ou d’autres lieux de travail, d’écoles ou d’espaces publics, tout le monde – pas seulement les personnes neurodivergentes – en bénéficie lorsqu’il est conçu de manière inclusive pour les personnes ayant des neurotypes différents. En tant qu’employés, leurs compétences et perspectives uniques incluent :

  • Souci du détail et capacité à rester concentré sur ses tâches.
  • Taux de maintien dans l’emploi élevé.
  • Perspectives et traits uniques, tels que des niveaux élevés d’empathie et de créativité à la suite de défis surmontés dans leur vie. Ce point de vue en fait de bons résolveurs de problèmes.

Verona Carpenter fait également partie d’un projet appelé The Neurodiverse City et développé en collaboration avec Bryony Roberts Studio et WIP Collaborative, un collectif féministe de sept professionnelles du design indépendantes qui a remporté le Design Trust for Public Space’s Ville réparatrice concours. L’initiative plaide pour des espaces publics dans notre ville qui offrent des zones inclusives où tout le monde, y compris les personnes ayant des “handicaps invisibles” et les sensitifs, peut se rassembler et trouver un terrain d’entente.

“Nous avons pu explorer cette idée d’inclusion à différentes échelles et formats”, a déclaré Verona. Comme vous vous en doutez, l’entreprise est impliquée de la pré-conception à la construction. L’entreprise fait également de la recherche. Verona Carpenter a remporté une bourse pour explorer l’histoire de l’inclusion en classe. Ce type de projet leur permet de vérifier et de développer de nouvelles idées qui améliorent leur conception.

Il n’existe pas d’espace universellement calme ou confortable. Vos sens captent tous les informations de l’environnement et votre cerveau traite ces informations. C’est penser à tous les sens, pas seulement à ceux que nous avons l’habitude d’associer au design, comme le sens de la vue.

“Nous adoptons une approche sensorielle de la conception en essayant de créer des choix dans l’environnement sensoriel”, a déclaré Carpenter. “Les gens peuvent contrôler l’entrée sensorielle. Il ne s’agit pas seulement de contrôler la chaleur ou la fraîcheur de l’espace, ou de contrôler l’éclairage, mais de créer des zones où les personnes qui ont besoin de se déplacer pour se concentrer ont un espace pour le faire.”

“Nous sommes en mesure de travailler avec des clients, en particulier autour de la création d’espaces plus neuro-inclusifs, sans faire un projet complet”, a déclaré Carpenter. “Existe-t-il des améliorations simples que nous pouvons ajouter à l’espace existant sans une rénovation complète qui peuvent améliorer le fonctionnement d’un espace pour plus de personnes ?”

Lorsque les projets ont stagné pendant la pandémie, l’équipe a utilisé le temps pour doubler la recherche, qui avait été ralentie lorsqu’elle était occupée. Ils présenteront leurs recherches sur la neurodiversité et la durabilité à Copenhague le 1er juillet lors du Congrès mondial des architectes.

Le cabinet a élargi ses services pour inclure des conseils sur la neuro-inclusion et conseille un autre architecte sur une rénovation majeure de la bibliothèque universitaire. La recherche alimente non seulement le leadership éclairé de l’entreprise, mais lui a permis de développer de nouveaux services. “Nous sommes tellement enthousiasmés par ce type de travail de conseil car il élargit vraiment notre portée et notre capacité à apporter des changements en dehors des projets que nous concevons entièrement”, a déclaré Carpenter.

Une approche de conception tenant compte de la neurodiversité peut identifier les lacunes et garantir un espace accessible.

Comment rendez-vous votre environnement de travail plus inclusif ?

*Ventureneer, la société de l’auteur de l’article, gère le programme pour NYC Small Business Services.

** Geri Stengel, l’auteur de l’article, a animé le cours.



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