Une conversation avec Farooq Mitha, directeur du bureau des programmes pour les petites entreprises du ministère de la Défense


Le ministère de la Défense (DoD) utilise chaque année des milliers d’entrepreneurs commerciaux, qui se combinent pour fournir un soutien technologique, une assistance à la chaîne d’approvisionnement et une fabrication pour soutenir le ministère. Alors que la majorité de l’attention est concentrée sur les grandes entreprises qui exécutent ces contrats, les petites entreprises sont devenues une partie de plus en plus importante de l’arsenal du DoD.

Farooq Mitha est actuellement directeur du Bureau des programmes des petites entreprises (OPBP) du ministère de la Défense, où il supervise plus de 140 milliards de dollars de récompenses annuelles aux petites entreprises. Ces programmes comprennent des efforts visant à moderniser et à restaurer les biens communs industriels du pays en se concentrant sur la fabrication de pointe, la recherche appliquée et des programmes innovants qui alignent les capacités des petites entreprises sur les besoins actuels et futurs du DoD.

J’ai récemment parlé avec le directeur Mitha de son expérience au DoD, des opportunités et des ressources que son bureau offre aux petites entreprises et de la stratégie 2023 du ministère de la Défense pour les petites entreprises. Vous trouverez ci-dessous notre conversation, modifiée pour plus de clarté.

Rhett Butt: Comment le ministère de la Défense travaille-t-il avec les petites entreprises à travers le pays ?

Mitha, directeur : Les petites entreprises constituent la plus grande partie de la base industrielle de la défense, plus de 80 %. Nous avons des entrepreneurs principaux qui sont de petites entreprises qui sont essentielles à tout ce que nous achetons, qu’il s’agisse de produits, de services ou de technologies. Cela recoupe vraiment tout ce que nous faisons. Ils sont très, très importants pour l’état de préparation du combattant et de grands contributeurs à la mission de défense. Nous travaillons donc en étroite collaboration avec eux.

L’un des programmes de mon bureau à l’étranger est un programme appelé Accélérateurs APEX, où nous avons 96 entités d’accélérateurs dans des emplacements physiques à travers le pays qui aident les petites entreprises à apprendre à faire des affaires avec le DoD. Ils sont essentiellement notre porte d’entrée vers l’industrie partout au pays. Une fois que vous avez franchi le point d’entrée, nous avons toute une série de programmes qui aident les petites entreprises, en les mettant en place pour nous soutenir, des capacités de développement à la production et à la fourniture de technologies innovantes, afin qu’elles puissent faire partie de nos chaînes d’approvisionnement.

Rhett Buttle : Pouvez-vous nous parler de votre rôle et de votre expérience pendant votre mandat en tant que directeur du Bureau des programmes des petites entreprises du ministère de la Défense ?

Mitha, directeur : Mon travail consiste essentiellement à assurer la solidité, la résilience et même la modernisation de l’ensemble de la base industrielle des petites entreprises. Il s’agit également de s’assurer que, lorsque nous achetons des produits et des services, nous utilisons au maximum les petites entreprises. Mon bureau fait partie du Bureau du secrétaire à la Défense parce que chaque agence de défense et département militaire a un bureau de programme pour les petites entreprises, et ils ont un effectif qui relève de leur propre chaîne de commandement.

Je suis le leader de toute cette main-d’œuvre, qui compte environ 750 professionnels de petites entreprises dans tout le DoD. Ces personnes travaillent tous les jours pour faire de la sensibilisation et des études de marché afin de s’assurer que nous incluons les petites entreprises dans la planification des acquisitions dès les premières étapes. Notre objectif est vraiment de nous assurer que nous prenons les capacités des petites entreprises et de les intégrer dans notre processus d’acquisition de la défense, et d’aider à tirer parti de ces capacités pour soutenir le combattant et la mission de défense.

Rhett Buttle : Ce travail est si vaste, mais beaucoup de gens ne savent pas que le ministère de la Défense a un bureau des programmes pour les petites entreprises. Pouvez-vous nous en dire un peu plus sur les opportunités et les ressources que votre bureau offre ?

Mitha, directeur : Nous avons créé un point d’entrée unique sur le marché de la défense pour toutes les petites entreprises de mon site internet du cabinet, un endroit simple où les entreprises peuvent se rendre et découvrir tous les différents programmes que nous avons, les outils que nous avons pour elles et les ressources auxquelles elles peuvent accéder pour faire affaire avec nous. J’ai mentionné les accélérateurs APEX et si vous êtes une nouvelle entreprise et que vous souhaitez faire affaire avec le DoD, c’est le premier endroit où aller. Ce sont eux qui peuvent vous aider à comprendre le paysage, les opportunités et comment faire affaire avec nous.

Nous avons aussi d’autres programmes. Il y a le programme Mentor Protégé, où nous jumelons de petites entreprises, en particulier de certaines communautés défavorisées, avec des entreprises prospères qui deviennent leurs mentors, et ils leur fournissent en fait une aide au développement commercial pour faire partie de leurs chaînes d’approvisionnement. Nous avons également le programme de recherche sur l’innovation des petites entreprises au DoD, et c’est un programme qui aide à diffuser des sujets et à intégrer des technologies innovantes du secteur privé dans l’espace de la défense. En fait, nous donnons aux entreprises des contrats pour faire mûrir et développer ces technologies, des concepts au prototype, puis, espérons-le, à la production. Il n’y a nulle part ailleurs dans le monde où ce type de programme existe.

Nous permettons également aux entreprises de comprendre plus facilement ce que sont ces programmes et comment elles peuvent y accéder. L’une des choses les plus importantes que j’ai entendues des petites entreprises lorsque j’ai commencé mon travail était que les exigences en matière de cybersécurité qu’elles devaient satisfaire pour faire affaire avec le DoD étaient trop onéreuses pour elles. Alors, j’ai mis en place Spectre du projetoù nous fournissons aux entreprises des évaluations des règles de formation liées à la cybersécurité et la possibilité de faire leurs propres auto-évaluations, car nous voulons qu’il soit plus facile pour les entreprises de faire affaire avec nous.

Rhett Buttle : En tant que directeur du Bureau des programmes pour les petites entreprises, vous supervisez plus de 140 milliards de dollars de subventions annuelles aux petites entreprises. Comment les petites entreprises peuvent-elles profiter des ressources mises à leur disposition grâce à ces prix ?

Mitha, directeur : Je dirais qu’il y a plusieurs façons. Je recommande vivement aux petites entreprises de travailler à la fois avec nos accélérateurs APEX et la Small Business Administration (SBA). Il existe des programmes pour les entreprises appartenant à des femmes et les petites entreprises défavorisées. Pour les petites entreprises situées dans les zones pivots, ils fournissent une assistance pour obtenir des certifications qui leur donneront un avantage lorsqu’ils font affaire avec n’importe quel partenaire du gouvernement fédéral ou dans n’importe quel organisme du gouvernement fédéral. Parce que nous avons mis de côté les petites entreprises, nous organisons des compétitions exclusivement pour les petites entreprises, et souvent elles sont destinées aux entreprises de ces catégories socio-économiques. La SBA dispose également de centres de développement des petites entreprises alignés sur nos accélérateurs APEX. Ils aident vraiment les entreprises à l’étape de la formulation des affaires et à élaborer un plan d’affaires à ces étapes antérieures, tandis que nous travaillons avec les entreprises pour identifier les opportunités d’approvisionnement sur lesquelles elles pourraient soumettre une proposition ou soumissionner.

Il y a beaucoup de ressources dans l’ensemble du gouvernement fédéral. Par exemple, le ministère du Commerce dispose de ressources par l’intermédiaire de son Agence de développement économique. L’une des choses que nous essayons de faire dans l’administration est vraiment d’aligner toutes ces ressources du gouvernement fédéral qui ont une présence locale, afin qu’elles travaillent ensemble, et que les petites entreprises comprennent comment vous passez de A à B à C, et quelle valeur différente ces divers programmes leur offrent. Dans l’ensemble, l’objectif est qu’ils fassent partie de notre chaîne d’approvisionnement et soient des fournisseurs du gouvernement fédéral.

Vous avez parlé de 140 milliards de dollars. Il s’agit d’une combinaison de primes de maître d’œuvre et de sous-traitants. La plupart du temps, la meilleure façon pour une petite entreprise de démarrer est de commencer en tant que sous-traitant. Nous avons de grands nombres premiers qui sont toujours à la recherche de sous-marins. Souvent, ils se tournent vers nos accélérateurs APEX pour aider à identifier les fournisseurs. La sous-traitance est toujours un bon moyen de mettre le pied dans la porte et d’acquérir de l’expérience. Il vous permet de construire ce qu’on appelle les performances passées, ce que nous recherchons lorsqu’une entreprise soumissionne pour devenir maître d’œuvre. Si vous avez commencé en tant que sous-traitant, vous pouvez développer ces performances passées et améliorer la capacité et l’infrastructure de votre entreprise pour ensuite devenir un entrepreneur principal.

Rhett Buttle : Plus tôt cette année, votre bureau a publié un nouvelle stratégie pour les petites entreprises, qui comprend la mise en place d’une approche de gestion unifiée et le renforcement du soutien du ministère aux petites entreprises. Pouvez-vous nous en dire plus à ce sujet ?

Mitha, directeur : Avant d’accepter ce poste, j’étais propriétaire d’une petite entreprise et j’avais en fait fait affaire avec le DoD. Ce que j’ai vu dans mes expériences au gouvernement et dans l’industrie, c’est que cela peut être assez compliqué et déroutant pour une petite entreprise. Le DoD compte plus de 25 services et agences. Chacun d’eux a son propre petit bureau d’affaires, son propre processus de planification des acquisitions et ses propres responsables des acquisitions qui supervisent les achats. Nous voulons vraiment qu’il soit facile pour les entreprises de travailler avec nous et pour nous de communiquer avec elles.

Nous formons également un groupe d’intégration de petites entreprises appelé business.defense.gov cela rassemblera toutes les différentes actions et acteurs des petites entreprises du DoD et nous permettra vraiment de travailler dans un environnement où nous pouvons mieux communiquer, partager des informations entre nous et rationaliser les points d’entrée. À l’heure actuelle, il existe 20 sites Web et opportunités différents.

Business.defense.gov aura des prévisions d’opportunités futures. tous les programmes destinés aux petites entreprises et quels sont leurs cycles de sollicitation, et comment les entreprises peuvent s’y intégrer. Nous allons intégrer un CRM dans le site Web afin qu’une entreprise puisse saisir ses informations, puis comprendre à qui elle devrait parler et qui pourrait être son client idéal, en utilisant le traitement du langage naturel et le dernier et le meilleur de l’apprentissage automatique de l’IA. . Nous essayons d’intégrer ces capacités dans ce que nous faisons dans le but de le rendre aussi simple que possible.

Rhett Buttle : Quels sont vos objectifs pour votre bureau pendant le reste de 2023 ?

Mitha, directeur : L’une des premières choses que j’ai faites lorsque j’ai commencé ce travail a été de m’assurer que nos programmes destinés aux petites entreprises étaient stables. Nous avons beaucoup de possibilités différentes, mais nous devons nous assurer que ces programmes ont le financement et l’autorisation dont ils ont besoin. Certains de ces programmes étaient dans une mauvaise passe, comme le programme mentor/protégé que je supervise. Il n’avait pas de financement. Il a été coupé du budget du président par mes prédécesseurs et n’avait pas l’autorisation à long terme dont il avait besoin. Maintenant, deux ans plus tard, il a obtenu le financement et il est de retour dans le budget du président en tant que programme permanent.

Pour le reste de 2023, je veux également m’assurer que nous remettons le Fonds d’innovation rapide là où il doit être. C’est un programme qui aide les technologies commercialisées à combler ce qu’on appelle la vallée de la mort, c’est-à-dire lorsqu’une entreprise remporte un contrat de développement d’une technologie ou d’un prototype, mais qu’il y a un écart entre le moment où elle finit et celui où elle a la possibilité de passer à la commercialisation. Lorsque ce programme a été financé entre 2011 et 2019, nous avons vu un taux de commercialisation de plus de 60 %, ce qui est même plus que ce que vous voyez dans le secteur privé. Cependant, le programme n’a pas été financé depuis 2019, mais j’ai de nouveau le programme sous ma responsabilité au Bureau des programmes pour les petites entreprises. Nous voulons travailler fort pour nous assurer d’obtenir le financement nécessaire afin de pouvoir continuer à soutenir ces entreprises.

L’autre chose qui est une grande priorité pour moi est de continuer à fournir de plus en plus de ressources via Project Spectrum, car nous avons vu que les petites entreprises ne sont pas seulement exposées aux vulnérabilités de la cybersécurité. Ils sont également menacés par la propriété, le contrôle et l’influence étrangers. Nous prenons donc Project Spectrum et le transformons en un centre d’atténuation des risques à guichet unique pour les petites entreprises où elles peuvent comprendre leurs risques dans ces domaines et obtenir les ressources, les informations et les outils pour les atténuer. Ce que nous ne voulons pas, c’est que les entreprises soient attaquées par des adversaires, perdent leur propriété intellectuelle et des données gouvernementales sensibles très importantes. Nous voulons vraiment les aider à mieux faire cela grâce au projet Spectrum.



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